簡単に捨てられる子どもたち

こんにちは!

今日はアメリカの養子縁組と里親についてお話します。

アメリカでは里親を探している子どもが毎年およそ40万人以上(2019年のデータ)、養子縁組は10万人以上(2014年のデータ)います。

その子どもたちの中には新しい家族と巡り合い、大切にされて良い環境で育っていきます。ただ今回はそうでない子どもたちの人生とシステムの裏側について注目してみました。

養子縁組と里親制度の大きな違いは里親制度の場合、一時的に子どもを預かる制度です。養子縁組の場合は親子関係を成立させる制度であります。

アメリカでは子どもを養子に迎え入れたいと思った時、それが一時的の場合でも色んな方法があります。州によって制度に差がありますが、一般的には数千ドルかかります。そのため、まず金銭的にそんなにお金を出せない方のためにフェイスブックやCraigslist (日本で言うジモティーみたいなもの)で子どもをモノのように「売る」親がいます。これは大きな社会問題になり、先ほどお伝えしたように、州によって法律で罰せられるのですが、未だにそれをしても大丈夫な州もあります。この状況をビジネス化し、子どもを養子や里親に預けたい親と子どもが欲しい親のためにマッチング事務所が存在しています。

とある事務所の「待っている子どもたち」の一覧

マッチングアプリを使った人だと想像しやすいと思うが、そういう事務所に登録すると、家族を募集している子どもの写真がでてきます。新たな子どもを探している親はカテゴリーにチェック(性別・年齢・人種・性格など)を入れて自分の家族に一番合いそうな子を探します。「私たち(親)はあなた(子ども)が我が家に来てくれて感謝している」というより「私たち(親)はあなた(子ども)を助けたので感謝しなさい」という自己中心的な考えが強く、子どもをブランドバッグ扱いされているような気がします。

子どもフェアのようなイベントも各地開催されています。そこでは子どもたちがおしゃれをし、未来の親たちの前でランウェイを歩いたり、自分の長所を発表したりし、家族を見つけるために必死に自分をアピールする機会が設けられています。

毎年たくさんの子どもが新しい家族を見つけるが、その内の25,000人は新しい家族に捨てられます。予期せぬ妊娠、子どもが家族に合わない、愛情表現を見せてくれないなどの理不尽な理由が多く、子どもたちは大きな傷を背負います。海外で養子を迎え入れた家族でも数年後に捨てる人は多数います。現在、アメリカ人がロシアで養子を貰えないのは今までたくさんの命が虐待で奪われたからです。でもそういった親は捨てた後にまた新たな子どもを探したり、別の家族と物々交換のように子どもを交換したりするのも珍しくはありません。実際養子にもらった子どもは普通の子どもより自殺願望が高いというデータがあります。幼少期に2回、3回、4回、5回も家族を変える子どもは少なくないです。子どもを守る法律が少ないアメリカではその子どもたちが新しい家族で奴隷扱いや性処理扱いをされて苦労という一言で表せないくらい辛い思いをします。

子どもだけでなく、中には親も辛い思いをするケースがあります。家族を探している子どもを扱っている事務所には数種類あり、その中には子どもを登録させればさせるほどその職員の給料が上がるところもあります。新生児は多額で取引されるため、経済的に不安定な女性やDVを受けている女性などが相談に来たら何としてでもその人を説得し、子どもを手放すように仕向けます。女性たちをサポートするという形ではないので、大きな罪悪感や後悔が残ります。

子どもからするといつ捨てられるか分からない不安と好かれるために毎日必死に良い子を演じないといけなく、大きなストレスがかかっており、その子たちの将来が心配です。トラウマを抱えると日常に支障がたくさん出てきますし、それを軽減するには長い間セラピーを受けないといけないが、それもまたお金もかかり、どうしようもなく自殺をしてしまう子が何人いるのでしょうか。子どもはおもちゃではないです。親だけでなく社会も子どもを守らないといけないと思います。そして一度理不尽な理由で子どもを捨てた親、子どもに性的暴行やDVで捕まった親が子どもを養子や里親になれないようにしてほしいです。

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